Einde van ‘Chandu Champion’ uitgelegd en filmoverzicht: wie is Muralikant Petkar?

Er is geen gebrek aan sportdrama’s uit de Hindi- of andere filmindustrie. Er zijn er maar een paar die resoneren met de emotie achter sport en de mate waarin sport mannen en vrouwen beïnvloedt. Maidaan, met in de hoofdrol Ajay Devgn, verscheen een paar maanden geleden en ging over het leven van een echte coach van het Indiase voetbalteam. Een paar jaar geleden leverde pa. Ranjith een toespraak Sarpatta Parambarai, een van de beste boksfilms die in India is gemaakt. Afgezien van deze twee was er altijd die van Shimit Amin Chak De India, een hoofdrolspeler van Shah Rukh Khan die een cultfavoriet is geworden. Deze en vele andere succesvolle films maakten de weg vrij voor filmmakers om de verhalen te presenteren van onbezongen atleten die zoveel hebben bereikt en in de loop van de tijd in de vergetelheid zijn geraakt. Door Chandu-kampioenbrengt regisseur-schrijver Kabir Khan een eerbetoon aan zo’n onbezongen held, Muralikant Petkar, wiens verhaal gehoord moet worden.

Spoilers vooruit


Waarom wilde Muralikant de Arjuna Award?

Muralikant Petkar, een bejaarde man met zijn medailles, benaderde samen met zijn zoon een plaatselijk politiebureau in zijn geboorteplaats Peth Islampur om een ​​zaak van fraude in te dienen tegen de huidige president van India en vele anderen uit het verleden. De lokale zender SI, Sachin Tamble, wist niet zeker waarom de oude man deze zaak wilde aanspannen. Bij verder gesprek met Muralikant Petkar zegt de persoon dat hij de Arjuna Award nodig had zodat zijn dorp erkenning krijgt, en daarom zal de staat of de centrale overheid helpen bij het bouwen van basisinfrastructuur. Iedere politieagent en dief was gefascineerd door deze oude man en wilde meer van hem horen over zijn leven en beslissen of hij in aanmerking kwam voor de Arjuna Award.


Hoe was de kindertijd van Muralikant?

Muralikant Petkar werd geboren in het binnenland van Maharashtra en was gefascineerd door de eerste Indiër die ooit een Olympische bronzen medaille won. Moe van het feit dat zijn vrienden hem pestten en naar hem verwezen als Chandu-kampioen, ook wel ‘verliezer’ genoemd, sloot de jonge jongen zich na veel volharding aan bij een plaatselijke akhada in de hoop dat het hem zou helpen een Olympiër te worden. Toen zijn training begon, groeide Murali op terwijl hij naar zijn medeworstelaars keek en soms met hen oefende. Zijn kracht kwam tot uiting toen hij de zoon van een plaatselijke rijke man versloeg toen zijn trainer hem vroeg om het rustig aan te doen met de jongen. Dit veroorzaakte grote wrijving in het dorp, waardoor hij gedwongen werd weg te rennen en zich bij het Indiase leger aan te sluiten.


Heeft het leger Muralikant veel kansen gegeven in de sport?

Het Indiase leger was voor Muralikant Petkar geen fluitje van een cent, maar de vriend die hij maakte, Karnail Singh, maakte het hem gemakkelijker. Hij besefte dat het leger hem de training en faciliteiten zou geven die nodig waren om deel te nemen aan de Olympische Spelen. Zijn kracht en passie zorgden ervoor dat hij en zijn senioren Tiger Ali benaderden, een andere Indiase militaire officier die jonge mannen opleidt tot bokser. Omdat Murali’s achtergrond in het worstelen lag, hielpen zijn non-stop training en zijn vastberadenheid om een ​​medaille te winnen hem om een ​​in aanmerking komende bokser te worden voor de Internationale Militaire Spelen in Tokio. Hij werd enorm geholpen door Tiger Ali, die een vuur in hem zag om iemand te worden.


Wat gebeurde er in Tokio?

Murali, Karnail en hun coach, Tiger Ali, waren samen met het volledige contingent op weg naar Tokio. De boksers werden meegesleept door de overwinningen die ze behaalden. Murali won van de wereldkampioen uit Turkije en dit leidde ertoe dat hij werd geïnterviewd voor een lokale zender. Zijn geest op zoek naar succes en bevestiging leidde tot zijn eerste grote nederlaag in het toernooi, en dat was het einde van zijn tijd in Tokio, wat zijn coach, Tiger Ali, het meest van streek maakte.


Was de oorlog van 1965 tragisch voor Muralikant?

Muralikant zette zijn nederlaag achter zich en concentreerde zich op de komende Aziatische Spelen, en dat was zijn opstapje naar selectie voor de Olympische Spelen. Hij benaderde Tiger Ali om zijn coach te worden voor de Aziatische Spelen, maar de man wees zijn voorstel af omdat hij de brand in Murali niet meer zag. De man had de hoop op Murali opgegeven en had het vertrouwen verloren dat hij ooit een kampioen zou voortbrengen die het land trots zou maken. Ze waren op dat moment gestationeerd in Kasjmir en werden vlak na hun gesprek aangevallen door de Pakistaanse luchtmacht. Het luchtbombardement was brutaal en leidde tot de dood van Karnail, terwijl ook Tiger Ali ernstig gewond raakte. Murali werd helaas getroffen door negen kogels. Hij werd twee jaar later wakker en ontdekte dat zijn benen niet bewogen omdat er een kogel vlakbij zijn ruggengraat zat, die gedeeltelijke verlamming veroorzaakte.


Heeft de familie van Muralikant hem in de steek gelaten?

Murali zou worden geopereerd en behandeld in INHS Asvini, een legerziekenhuis in Mumbai. Zijn familie werd op de hoogte gebracht van zijn operatie. De operatie was niet succesvol, omdat de kogel in een bijzondere positie zat die verdere verlamming van het hele lichaam zou kunnen veroorzaken. Murali was niet klaar voor deze grote verandering in het leven, en als sporter waren zijn benen cruciaal voor zijn vooruitgang in het leven. Zijn broer verliet Murali en verklaarde dat hun bejaarde moeder, hij en zijn vader, niet financieel zouden kunnen voorzien in zijn behandeling in hun geboorteplaats, die ver verwijderd was van de medische basisvoorzieningen. Murali besloot terug te blijven bij INHS Asvini voor verdere behandeling en fysiotherapie. Neerslachtig door het feit dat hij misschien nooit meer in zijn leven zal verhuizen, probeerde Murali ook zelfmoord te plegen, maar hij overleefde het en won een plaatselijke loterij. Het overleven van vele beproevingen, waaronder een zelfmoordpoging, gaf hem de aanmoediging om voor zichzelf te leven en zijn lichaam lenig te maken.


Hoe besloot Muralikant mee te doen aan de Paralympische Spelen?

Murali was begonnen met zwemlessen en kreeg al snel bezoek van zijn coach, Tiger Ali, die de oorlog had overleefd. Tijger Ali moedigde hem aan om in de voetsporen te treden van zijn held Dara Singh, de worstelaar die op 40-jarige leeftijd nog steeds de titel van wereldkampioen nastreefde. Hoewel Murali sceptisch was en de hoop had opgegeven dat hij zijn land ooit op de Olympische Spelen zou kunnen vertegenwoordigen, was het Tiger Ali die hem de positiviteit bijbracht om deel uit te maken van de Paralympische Spelen, een speciale Olympische Spelen bedoeld voor mensen met een handicap. Tiger Ali nam zijn zwemopleiding over, de enige sport waarbij niet veel beweging van de benen nodig was.

Murali was vakkundig opgeleid, maar de Indiase regering, die na de oorlog in Pakistan van 1971 met een economische crisis kampte, weigerde hem aanvankelijk naar de Paralympische Spelen te sturen. Een neerslachtige Murali smeekte het Olympisch Comité om hem te beschouwen als een normale man met dromen om grootsheid te bereiken in plaats van hem medelijden te geven. De sporter in hem voelde zich verraden door mensen die hem moesten steunen. Zijn oprechte woorden voldeden waarschijnlijk aan zijn taak, en uiteindelijk kreeg hij de kans om India te vertegenwoordigen op de Paralympische Spelen van München in 1972 in het zwemmen.


Wat gebeurde er tijdens de Olympische Spelen in München?

Op de beruchte Olympische Spelen van 1972 in München waren Murali en Tiger Ali getuige van de overname door Zwarte September van het Israëlische contingent en de dood van elf atleten. Murali had zichzelf verdrietig verwond terwijl hij onderweg was om zichzelf te redden van het geweervuur ​​terwijl hij in de rolstoel zat en een vroege ochtendrit maakte. De annulering van de Olympische Spelen in München had hem neerslachtig gemaakt, maar toch werden de Paralympische Spelen in hetzelfde jaar doorverwezen naar Heidelberg, Duitsland.


Heeft de lokale journalist het verhaal van Muralikant gepubliceerd?

In 2017 bedachten de politieagenten en de dief op het bureau een plan om een ​​journalist te benaderen die geïnteresseerd zou zijn in het vertellen van het verhaal van een fascinerende persoon die ze waren tegengekomen. Ze vonden dat Muralikant Petkar erkenning verdiende, samen met een Arjuna Award. Het politiepersoneel stelde de oudere Murali voor aan een fotograaf, die hoorde dat de man het wegenonderhoud in zijn stad financierde. Dit zette de fotograaf er verder toe aan een schrijver van speelfilms te benaderen om een ​​artikel over hem te publiceren, wiens verhaal gedeeld moest worden. De journaliste deed haar onderzoek en kwam erachter dat veel gegevens van Muralikant Petkar niet waren geautomatiseerd, waardoor de man werd vergeten. De connectie van de journalist met de hogere rangen van het Indiase leger hielp haar veel nuttige informatie te verzamelen waarover de centrale overheid moest weten.


Heeft Muralikant goud gewonnen op de Paralympische Spelen?

Op de Paralympische Spelen van Heidelberg in 1972 was Muralikant Petkar de minst favoriet, maar zijn vastberadenheid om aan de finale deel te nemen gaf hem het vertrouwen om goed te presteren in zijn categorie. Muralikant deed mee aan de finale en de man was de eerste Indiër die het land vertegenwoordigde tijdens het zwemmen voor dit mondiale sportevenement. Tijdens het zwemmen in de halve finale stootte Murali per ongeluk zijn hoofd op het eindpunt van het zwembad. Dit zorgde ervoor dat zijn hoofdletsel oplaaide, aangezien hij de volgende dag van de laatste race niet wakker werd. Muralikant raakte bewusteloos voordat Tiger Ali hem wakker maakte en besefte dat de man behandeld moest worden. Tiger Ali was een ijverige coach die alleen wilde dat Murali zou slagen, maar wat nog belangrijker was: de man wilde dat zijn leerling zou blijven leven. De Olympische Spelen waren cruciaal, maar Tiger moest ervoor zorgen dat de blessure zijn prestaties tijdens de finale niet belemmerde. Ze hadden te hard gewerkt om dit stadium te bereiken, en Tiger Ali wilde het niet riskeren. Hij was bereid zijn deelname aan de race af te blazen, maar Murali hield hem tegen.

Murali was opgevoed in de overtuiging dat hij een verliezer was, en dit was het moment om te bewijzen dat zijn pestkoppen ongelijk hadden. Hij had het gevoel dat iedereen die twijfelde aan zijn capaciteiten uit de negativiteit zou kunnen komen als Murali aan de race zou deelnemen. Zelfs als hij de medaille niet zou winnen, is zijn vertegenwoordiging van belang, en dat zou velen aanmoedigen hun passie te volgen. Murali wilde een inspiratiebron zijn. Tijger Ali hoorde hem en liet hem deel uitmaken van de geschiedenis. Muralikant Petkar won die dag goud, en zijn familie in Sangli hoorde het geweldige nieuws op de radio terwijl het hele dorp voor hem juichte. Ze waren trots op hem omdat hij eindelijk zijn droom had verwezenlijkt: goud winnen terwijl hij India vertegenwoordigde op de Olympische Spelen. De familie was waarschijnlijk niet trots op de manier waarop ze hem hadden behandeld, maar ze waren blij dat hij zijn lot had bepaald en een manier had gevonden om relevant en een inspiratiebron te blijven.


Heeft Muralikant Petkar de Arjuna Award gekregen?

Jaren later, in 2017, publiceerde de lokale journalist een artikel over Muralikant Petkar en de prestaties die hij had geleverd voor het land, die in de loop van de tijd in de vergetelheid leken te zijn geraakt. Dit subplot wierp licht op het feit dat atleten die ons land vertegenwoordigden op internationale sportevenementen en medailles wonnen uiteindelijk werden vergeten. Dankzij sociale media kunnen ze momenteel relevant blijven, maar in de jaren zeventig en tachtig was er geen manier om erachter te komen waar die atleten waren of wat ze van plan waren. Dit artikel bracht leven in het bestaan ​​van Muralikant Petkar omdat het hem de bekendheid gaf die hij nodig had voor de verheffing van het dorp. Als man die tijdens zijn jeugd veel faciliteiten kreeg om kampioen te worden, vond hij het zijn plicht om iets te doen voor de mensen van het dorp.

Muralikant Petkar kreeg te horen dat hij een Padma Shri zou krijgen vanwege zijn bijdrage aan het brengen van glorie aan het land en het feit dat mensen zoals hij als helden moesten worden beschouwd en verafgood. Muralikant was het soort persoon dat tegen de stroom in zwom (woordspeling bedoeld) en bewees dat de wereld ongelijk had toen hij daarin slaagde. De film eindigt met beelden van de echte Muralikant die Padma Shri ontvangt van president Ram Nath Kovind in 2018.

In Chandu-kampioenNa het einde van de film keerde Muralikant terug naar zijn geboorteplaats om te worden ontvangen met een daverend welkom, wat hem en het publiek alleen maar zou herinneren aan de ontvangst waarvan ze getuige waren dat de eerste Indiase Olympiër kreeg. Muralikant was blij dat hij in dat stadium was, aangezien jonge kinderen nu naar hem opkeken. Zijn plan om een ​​generatie te inspireren was nu vervuld.